› Chi è la Doula?

Cosa significa "doula"?
La parola viene dal Greco e significa, letteralmente, "colei che serve la donna".
La doula é una figura di sostegno emotivo-pratico in gravidanza, travaglio-parto e dopo parto. La doula é una persona in grado di potenziare le capacità genitoriali.
Molte donne sono spaventate dall'idea del parto; altre non possono contare sulla presenza del partner, che decide di non assistere.
Per tutte può essere necessaria la presenza costante di una persona esperta e amica, che resti accanto momento per momento.


La doula, può essere preziosa anche per il partner: molti uomini vivono il parto della loro compagna con forte emotività, e trovano difficile essere obiettivi e calmi. Anche per loro può essere un sollievo trovare conforto e rassicurazione, in modo che possano, a loro volta, sostenere amorevolmente la loro partner. In questo modo, il partner e la doula costituiscono una "squadra" di sostegno ideale per la partoriente insieme all'ostetrica. La doula é un grande aiuto nei primi giorni a casa dopo il parto. Le prime settimane dopo il parto, possono essere davvero impegnative per i neo-genitori.
Nel passato esisteva una presenza forte della madre della neo-mamma, o di altre figure femminili, in grado di sostenere la mamma e il papà. Per le nostre nonne, bisnonne era normale prendersi cura dei fratellini più piccoli o dei vicini di casa e di vivere la maternità nel quotidiano. Il più delle volte oggi i neo-genitori hanno poca esperienza su come crescere un neonato; la maggior parte delle donne non ha mai tenuto in braccio un neonato. I neo-genitori una volta tornati a casa dall'ospedale vivono spesso un momento di smarrimento.
In queste settimane tanto delicate, una persona di sostegno può guidare e rassicurare, sui tanti dubbi legati alle esigenze del bimbo, la neo-mamma, che deve far fronte a notevoli cambiamenti ormonali e fisici proprio nel momento in cui la presenza del piccolo trasforma radicalmente la sua quotidianità, segnando il passaggio da una vita attiva, ricca di contatti sociali e lavorativi, ad un periodo tutto dedicato a scoprire e soddisfare le esigenze del neonato, con una responsabilità continua ed un inaspettato grado di stanchezza.

Ma c'è di più: quando una donna ha un figlio, tende a tornare al vissuto della propria infanzia. I tanti ricordi possono suscitare in lei un particolare bisogno di sentirsi sicura e protetta, un bisogno che il più delle volte prova in questa fase anche il partner: e se questa esigenza cade nel vuoto, la coppia può sentirsi abbandonata e sola.
Cambiano i ruoli e i compiti, i ritmi della vita quotidiana subiscono scompiglio e il livello di stanchezza può essere alto, specie quando gli orari delle poppate e i bisogni del piccolo non seguono i normali cicli del giorno e della notte.

È necessario da parte di entrambi un notevole sforzo per comunicare, per essere di sostegno, per offrire comprensione all'altro. La presenza della doula è in genere preziosa anche in questo periodo, così importante per lo sviluppo della relazione futura tra la mamma, il papà e il bambino.
In particolare, la mamma può sentire con forza il bisogno di parlare con un'altra donna delle sue paure, delle preoccupazioni riguardo al neonato e alla sua vita, delle sue reazioni emotive e anche dei suoi problemi: la doula diventa una risorsa nei casi in cui non sia presente una figura parentale, o un'amica, in grado di assumere questo ruolo.
La doula è esperta nell'accudimento del neonato e può aiutare la mamma a trovare le risposte ai bisogni del bambino; può essere una guida preziosa per l'avvio dell'allattamento e per le prime cure (bagnetto, vestizione, utilizzo degli strumenti) insomma per trovare una modalità per partire con il piede giusto. Può accompagnare la mamma a fare una passeggiata con il bambino, preparare un tè o il pranzo da consumare insieme, oppure la doula può occuparsi del bambino intanto che la mamma si fa una doccia o dorme un po', questo aiuta le mamme a non sentirsi sole.
La doula, insomma, fa da madre alla madre, e non di rado anche al papà, per il quale questo primo periodo con il piccolo può a volte essere altrettanto delicato.